Англійські кеби

Знаменитий на весь світ black cab, чорний кеб – офіційне таксі в Англії. Те саме лондонське Таксі , яке з початку століття стало таким же атрибутом Лондона, як Біг Бен або червоні двоповерхові автобуси. Історія почалася в… 1639 році, коли Корпорацією коучменів була заснована ліцензія на перевезення. Спочатку екіпажі були чотириколісними — вони називалися хекні (hackney – подорожня кінь). А в 1840-1850 роках в обіг ввели маневрену двоколісний відкриту візок — кабріолет або, скорочено, кеб.
Рівно сто років тому почався занепад ери кінних екіпажів — на вулиці Лондона виїхали 70 электрокэбов Bersey, що розвивали швидкість 15 км/ч. Правда, все электрокэбмены в той же рік розорилися, а останній лондонський кінний кэбмен здав свою ліцензію лише в 1947 році. В1907 році почався Таксі -бум, багато стали розробляти автомобілі спеціально для використання в якості таксомоторів. До речі, англійці сьогодні неохоче згадують про те, що одним з найбільш популярних в Лондоні таксі протягом чверті століття (до 1932 року) був кеб Unic, вироблений… французькою фірмою Жоржа Рішара. Зараз у старої доброї Англії залишилося три фірми, які будують таксі-кеби — London Taxi International, Hooper і Asquith, відома своїми репликарами.
Конструкція цих автомобілів залишилася настільки ж консервативної, як і їх не змінюється десятиліттями зовнішність. У кэбах водій неодмінно сидить за перегородкою, валізи ставляться поряд з шофером. Ще зовсім недавно таксі повинні були бути обов’язково чорного кольору, який символізує честь і гідність. Сьогодні на вулицях столиці королівства і за її межами все частіше зустрічаються таксі самих немислимих забарвлень, несучи, в основному на своїх кузовах, рекламні щити.
Таксі