Фрітьоф Нансен – Посланець Доброї Волі В Країни Льоду І Ночі. Частина Перша

Частина перша. «У душі є загадкове прагнення заповнювати порожні простору, долати небезпеки і труднощі, шукати невідоме. Це прагнення, змушує діяти, – божественна сила, закладена в глибинах нашої сутності. Саме вона вабила перших мисливців в нові області. Це пружина найбільших наших діянь, людської думки, яка розправляє крила і не визнає кордон своєї свободи». Фрітьоф Нансен
Вдень на місто обрушилася біла завірюха. Вона вила і безперервно крутилася в шаленому танці, немов наслідуючи зійшов з розуму дервишу. Величезними пригорщами кидала вона холодні крижинки, які разом зі снігом підхоплював вітер. Він дув з усієї сили, всюди розкидаючи снігову пудру, як ніби він геніальний кулінар, прикрашає своє творіння. Завірюха біснувалася весь день, поки їй не набридло вити і крутитися. Разом з нею вірш і вітер.
Непрохані гості пішли, але залишили після себе поблекивающий голками льоду білосніжний покрив. Всюди лежав сніг. Він покривав даху, будинки і дерева, глушив будь-які звуки і рухи. Не було нічого, крім снігу і білої тиші, які панували неподільно.
Застуда наздогнала мене ще до того, як почала лютувати завірюха. І тепер я спостерігала за безумством зими на безпечній відстані, з вікон свого будинку, не беручи участь разом з усіма в підкоренні холодних просторів. Спостерігаючи з боку за цим об’ємним виставою, я не випускала з рук чашку гарячого імбирного чаю, як ніби він дійсно міг би мене вилікувати від мого страху перед зимою.
Леденить хода Сатурна, так тісно зв’язаного з зими, завжди викликає жах і страх. Навіть у тих, хто любить морози і сніг. У холодному диханні цієї планети є щось інфернальне, потойбічне і незрозуміле. Мені завжди здавалося, що крижані простори, які втілює ця планета, неможливо підкорити, їм можна тільки підкоритися. Адже недарма говорять про крижаному безмовності і савані снігу…
Однак є люди, які кидали виклик Сатурну і не боялися його крижаного дотику. Вони споряджали полярні експедиції і прямували прямо в епіцентр холоду, вітру та хуртовини, до плавучим льодах. Вони долали свій страх, фізичні страждання і незручності, щоб поставити прапор своєї країни в місцях, де ніколи не ступала нога людини. Дослідники, мандрівники, першопрохідці. Люди незбагненною сміливості і стійкості. Такі, як, наприклад, норвежець Фрітьоф Нансен, який зроблений ніби точно з того ж тіста, що і сам Сатурн?!
Саме тоді, коли я питала себе, який гороскоп може мати людина, яка присвятила життя підкорення крижаних просторів, прийшов лист від одного з відвідувачів мого сайту. Як ніби вторячи моїм думкам, його автор писав: «У пошуку “Нансен, гороскоп” вийшла Ваша сторінка на ЖЖ. Ви написали, що в Нансена була дивовижна карта. Цікаво було б дізнатися про це детальніше. Ви ще поскаржилися що нікому ця тема нецікава, так що знайте, що мені ця тема надзвичайно цікава».
Так якими вони були – ці північні дослідники, яких «тягне забратися як можна північ»? Яким був великий Нансен, який пройшов через льодове плато Гренландії від східного узбережжя до західного і в результаті здійснив подвиг, якому немає рівних? Що змушувало людину підготувати і здійснити похід в область Північного полюса? Невже не лякали його невідомість і майбутні жахливі випробування? З 28 вересня 1895 року по 19 травня 1896 року він зимував на Землі Франца-Йосипа в землянці, збудованій ним зі шкур моржів і каменів. Під час цієї зимівлі він вів життя цього Робінзона, але умови його перебування на Півночі були значно складніше, ніж у відомого персонажа книги Даніеля Дефо.