Напій для сильних духом

Хоча шотландці твердо впевнені в тому, що саме вони подарували світу віскі, це постійно оскаржують ірландці. Вже не одне століття ці країни не можуть вирішити, кому ж належить пальма першості.
Прийнято вважати, що цей напій «uisge beath»привезли в Шотландію місіонери, після чого англійці змінили назву на легко промовлене. Ірландці навпаки, стверджують, що віскі винайшов Святий Патрік, який одночасно займався наверненням язичників до віри. Історично довести те чи інше неможливо, але це не настільки важливо. Головне, що напій під назвою віскі з’явився на світ і швидко завоював популярність у всьому світі.
Шотландці вважають цей напій предметом своєї національної гордості, і для цього є підстави. Вони почали масове виробництво віскі, спочатку в монастирях на найпростіших перегінних апаратах, де чи ячмінь, жито піддавалися дистиляції, і алкоголь ставав міцнішим. Роками пізніше, право виготовляти віскі перейшло до дворянства, потім до великих винокуриям, і цілої галузі промисловості. Так якість «води життя» поступово поліпшувалося, а її популярність на Заході досягла небувалих меж. І сьогодні, з 40 найбільш відомих і улюблених напоїв світу, 19 позицій займають різновиди віскі.
Говорячи про цей напій, в першу чергу мають на увазі віскі Шотландії, і тільки після цього ирладнский, американський, канадський та інші віскі. Шотландці виробляють віскі з ячменю і називають його «скотч». Смак напою може залежати від району, де вирощено ячмінь, однак всі види скотчу приносять щорічний мільйонний дохід державної скарбниці.
Ірландський whisky також дуже популярний, він відрізняється від шотландського «брата» технологією приготування. Тут до ячмінному солоду додають жито, овес або пшеницю, все це витримується 5-12 років і виходить напій з тонким і м’яким смаком. Найбільш відомі марки у ірландців –«Jameson Irish Whiskey», «Tullamore Dew», «Old Bushmills», які дотримуються традиції віками.
У Канаді віскі став популярний в епоху Сухого закону штатів, коли виробництво алкоголю зросло в 100 разів. Найбільша канадська компанія – «Crown Royal» та її елітне віскі. Так, нещодавно компанія випустила найдорожчий і ексклюзивний напій «Т?е Crown Royal XR Extra Rare Heritage Blend». Його подарували англійській королеві в честь 400-річчя висадки англійців в Новому Світлі.
Серед лідерів ринку є і американське віскі, в якому замість солодження використовується варена кукурудза і жито. Витримка в обвуглених бочках надає цьому віскі золотистий колір і солодкий смак. На ірландський манер напій називається «whisky». Сьогодні у США знаходяться 12 винокурних підприємств, але найкращими вважаються з районів Теннесі і Кентуккі. У Росії можна купити віскі з штатів під назвами «Maker’s Mark», «Wild Turkey», і самий продаваний – «Jim Beam». Цікаво, що останню марку виробляють одночасно на двох різних заводах, але якість і смак виходять ідентичними. Як це вдається – світу невідомо, сім’я Біма надійно зберігає секрети.
Потрібно сказати, що будь-віскі – це незвичайний напій, для багатьох людей вживання віскі – це стиль життя. Справжні цінителі знають і поважають творців напою так само, як і сам смак і аромат віскі. Любителі «води життя» ретельно вивчають історію компаній-виробників, традиції та нові технології на ринку, і лише після цього приступають до дегустації.
Ось чому келих віскі прийнято випивати не поспішаючи, зігріваючи в долонях і затримуючи у роті. Тільки так можна відчути, що цей напій одночасної гіркий, солодкий, кислий і солоний. Але більше всього віскі цінується довгий післясмак:
запашне, приємне і тривалий. Спробуйте таку дегустацію, а потім порівняйте свої відчуття з описами досвідчених експертів!
Автор статті: Сафонова Ольга