Радянські Танки. Народження

Радянські танкові війська народилися з хаосу і плутанини російської революції. У листопаді 1917 року партія більшовиків під Леніна здійснила успішний переворот і захопила владу в Петрограді. Більшовикам допомагали численні антиправительственно-налаштовані військові частини і погано вооруженнные і підготовлені робочі загони, названі Червоною гвардією. 28 січня 1918 року ці сили були перейменовані в Робітничо-селянську Червону Армію, яка отримала завдання захищати революцію від правих антибільшовицьких військ, відомих тепер як білі.
4 липня 1920 року, в самий розпал Громадянської війни (1919-1921 рр..), Червона Армія вперше застосувала танк в бою. 2-й танковий загін брав участь у
сутичці разом з бронепоїздом № 8 і 14-м загоном бронеавтомобілів. Новонароджені радянські танкові війська складалися з невеликої кількості британських танків “Mark V” і “Medium В Whippet” і французьких танків “Рено FT”. Ці машини були спочатку поставлені білим західними державами в якості військової допомоги для боротьби з більшовиками. Ті змогли захопити деякі з них і звернули проти колишніх господарів.
У Громадянській війні роль танків була невелика для обох сторін з очевидної причини – їх було надто мало. За власними оцінками, британці та французи поставили не більше 130 танків, хоча бронеавтомобілів було поставлено значно більше. Самі танки були повільні, ненадійні, для них не вистачало го-
рючего і запасних частин. Отже, вони абсолютно не підходили для широкомасштабного використання разом зі значно більш швидкого кавалерією в мобільних операціях, характерних для Громадянської війни. Бронепоїзди відігравали важливу роль у порівнянні з танками в силу своєї мобільності укупі з великою вогневою міццю. Контроль над залізницями під час Громадянської війни часто ставав вирішальним фактором.
У той же самий час Червона Армія присвятила багато часу і уваги своїм танковим військам. Вже в листопаді 1917 року більшовики сформували Тимчасовий бронетанковий рада, завданням якого був контроль за 2-й Всеросійській конференції з бронеавтомобилям. Конференція була організована для обговорення питань, пов’язаних зі створенням бронетанкових військ Радянської держави. У 1918 році функції цих організацій взяв на себе Революційний Військовий Рада (Реввоєнрада), який зробив практичні кроки для створення танкових частин. Перші танкові частини були сформовані в травні 1920 року. До складу кожного загону входили три танка “Мк V” британського виробництва, шість вантажівок і три мотоцикла.
По мірі того як були побудовані з підручних матеріалів або захоплені танки інших типів, бронетанкові частини були реорганізовані в три основні
групи у відповідності з розмірами танків. Танки Mark V” склали групу танків типу Б (великі), танки “Уиппет” – групу танків типу С (середні) і танки “Рено FT” – групу танків типу М (малі). Така організація була більше пов’язана з проблемою постачання і полегшенням командування танковими частинами, ніж з якимись ідеями про тактичну ролі танків різних типів. Слід звернути увагу на те, що поділ бронетанкових військ на групи у відповідності з розмірами і технічними характеристиками танків стало в СРСР характерною рисою в період між Першою і Другою світовими війнами і під час Другої світової війни і мала пряме відношення до бойового застосування танків.
Відразу після перемоги більшовиків у Громадянській війні Червона Армія продовжувала виявляти інтерес до бронетанковим військам. Особливо це стосувалося організації власного виробництва танків натомість трофейних західних машин. Військовий комісар Лев Троцький писав, що повинні бути побудовані танкові заводи, які задовольнять потреби Радянського Союзу. Насправді ще в 1919 році група фахівців на чолі з Н. Хрульова почала виробництво французького танка “Рено FT” на тільки що націоналізованому заводі AMO (Автомобільне Московське товариство). Рішення спробувати відтворити танк “Рено FT” було прийнято на підставі того, що він був менше і простіше інших трофейних танків. Був зібраний один танк.
Є думка, що створення 14 танків є перебільшенням (в зв’язку зі станом промисловості в країні після тільки що закінченню Громадянської війни), передбачається, що це були подновленные і відремонтовані FT, а не нові машини, але також і те, що танки “Російський Рено” або КС-1 випускалися заводом “Червоне Сормово” в Нижньому Новгороді; на АМО проводилися для них двигуни. Всі 15 примірників серії, початок якій поклав “Борець за свободу тов. Ленін”, були цілком вітчизняними машинами, однак їх якість залишала бажати кращого.
Недостатні промислові ресурси та відсутність кваліфікованих спеціалістів не дозволили втілити в життя численні проекти оригінальних радянських танків, створені між 1919 і 1924 роками на папері. Розробкам танків заважали також часто фантастичні та сверхамбцциозные цілі, поставлені конструкторами. В оголошеному Червоною Армією конкурсі на розробку броньованої бойової машини в 1919 році перемогла група фахівців Іжорського заводу, чий “Теплохід типу АМ” представляв собою 10-тонний плаваючий танк, оснащений гарматою калібру 76,2 мм через надскладного проекту і непереборних технічних проблем роботи над танком у 1923 році довелося перервати.
Незважаючи на всі невдачі, росіяни продовжували створювати організації, метою яких була розробка як самих танків, так і методів їх застосування. У 1923 році Головне управління військової промисловості здійснив перше систематичне дослідження конструкції танків з урахуванням вимог Червоної Армії. В роботі було проаналізовано застосування танків в 1916-1918 рр. і видані пропозиції щодо підготовки особового складу танкових частин. Додатковий поштовх до створення танків як роду військ було дано в 1925 році, коли було організовано Технічне бюро вивчення танків. Саме він вніс найбільший внесок у відновлення промислової бази та організацію масового виробництва в 1926 році першого радянського танка, названого МС-1 і відомого як Т-16/18.