Себастьян Льоб – Історія Появи Великого Гонщика

Для WRC ім’я Себастьяна Льоба давно стало прозивним. Якщо при слові “Formula 1” або “Мото ДП” у людей, далеких від світу моторів, перше що приходить в голову – це Валентино Росії і Міхаель Шумахер, то можна припустити, що WRC асоціюється у них з ім’ям Себастьяна. Так чи інакше, але в будь серії є свій легендарний пілот, який виграв у своєму чемпіонаті багато разів поспіль. І Себастьян Льоб – один з цих людей.
Цілком можливо навіть, що для Сітроен Себастьян Леб значить не менше, а цілком можливо, і більше, ніж Шумахер у формулі 1 для Феррарі. У свій похід за першим чемпіонським званням Леб вирушив у 2003 році – на четвертий рік свого виступу в чемпіонаті світу з ралі. З тих пір почалося велике сходження.
Се6астьян з’явився на світ 26 лютого 1974 року в маленькому Французькому містечку. Спорт у нього був буквально в крові. Коли Лебу виповнилося 3 роки, він захопився гімнастикою, продовжуючи справу свого батька, який був знаменитим гімнастом, досягнувши певних успіхів – зайнявши четверте місце у французькому гімнастичному першості. Одночасно з цим Себастьян Леб брав участь у – заїздах триколісних велосипедів, які проводилися одночасно з гонками міні-байків.
Потім він кинув школу і почав працювати. На свою першу зарплату він купив свою улюблену машину, про яку так довго мріяв – Renault GT Turbo Super Five. Але потім так виходило, що водійські права Себастьяна опинялися в поліцейській ділянці частіше, ніж у нього самого. Ще в юності він почав брати участь у місцевих ралі. Саме тоді і з’явилися майбутні задатки чемпіона світу. Його шеф був не проти захоплення свого працівника, і намагався йти назустріч Лебу – пристосовуючи його робочий час таким чином, щоб юний автогонщик міг брати участь у місцевих ралійних перегонах.
В цих локальних змаганнях у Леба траплялися і успіхи, і поразки, але юний гонщик не впадав у відчай, довго і наполегливо йшов до своєї мети.
Свою першу гонку WRC він провів на початку 1999 року. Однак до сезону 2001 Себастьяна в чемпіонаті світу були переривчастими. Слід сказати, що за сезони 99 і 2000 він взяв участь лише в 5 гонках першості. Першим гонщиком Сітроена Себастьян став у 2001 році, коли він паралельно виступав у чемпіонаті світу з ралі і кубку Франції з ралі, в якому він без праці здобув перемогу.
Наступний рік він повністю переключився на WRC. У першій же гонці на Монте-Карло молодий гонщик посів друге місце, але за результатами всього року став десятим.
У 2003 році, вигравши три ралі (Санремо, Монте-Карло і Німеччини) і 3 рази зійшовши на подіум (Великобританія, Австралія, Іспанія), Леб став другим в чемпіонаті, пропустивши чемпіонський титул на останньому етапі сезону.
Ну а з 2004 року майбутнього чемпіона вже нічого не могло зупинити. Прийшовши першим на 6 етапів, зайнявши шість других місць, Леб отримав заповітний титул.
Потім результати йшли тільки в гору. В наступному році молодим французом було здобуто 10 перемог. У 2006 році француз встановив рекорд – він жодного разу не зайняв місце нижче другої сходинки у тих ралі, в яких він брав участь.
Деякі експерти автомобільного спорту, ще на рубежі 21 століття передбачали зліт Сітроенів в чемпіонаті світу з ралі. Однак ніхто не міг вгадати, що ключову роль відіграє у цьому Леб. Безперечно, не слід принижувати роль техніки, злагодженої роботи механіків, але і значення Себастьяна вельми важко переоцінити. В наступному сезоні будуть істотно змінені правила гоночної серії. Важко передбачити, хто з найбільшим успіхом пристосується до нового регламенту, але можна впевнено сказати, що, незважаючи на всі нововведення, Леб буде одним з лідерів майбутнього сезону.
Матеріал представлений сайтом