Видатний нідерландський живописець Брейгель (Bruegel або Brueghel)

Мабуть, це була людина освічена, про що свідчить його дружба з видатним географом Абрахамом Ортсфпусом. У 1551 Брейгель набув Антверпенскую гільдію, після навчання у Пітера Кука ван Алста, чия дочка згодом стала дружиною художника. Між 1551/2 і 1554/5 Брейгель довгий час провів в Італії, працював у Римі з Кловно, подорожував на південь країни до самої Сицилії.
Проїжджаючи через Альпи, він зробив кілька малюнків з гірськими пейзажами, сповнених глибокого почуття. Знайомство з Альпами справило на нього більше враження, ніж будь-бачені в Італії твори мистецтва. Повернувшись у Антверпен, він намалював серію пейзажів, за яким Хисроннмус “Кок виконав гравюри і опублікував їх; Брейгель виконував для нього малюнки на різні теми, в тому числі зображував притчі, такі як “Великі риби пожирають маленьких”. На гравюрі з цього рисунка Брейгеля (опублікованій в 1557) є напис: “Хисронимус Бос Инвснтор” — Кок намагався зіграти на неослабною популярністю Босха, який справив значний вплив на творчість Брейгеля.
Малюнок з видом Амстердама, датований 1562, ймовірно, говорить про те, що художник відвідав це місто перед своїм переїздом до Брюсселя в 1563; в цьому місті у тому ж році відбулася його весілля. З цього часу він цілком присвятив себе живопису і створив найвідоміші свої твори. Його картини купували кардинал Гранвслла, головний радник Маргарити Пармської, наместницы Філіпа II в Нідерландах, і багатий банкір Ніклас Йонгелннк, який у 1565 замовив серію “Місяці”, п’ять картин з якої дійшли до наших днів. Три з них (у тому числі знамениті “Мисливці на снігу”) зберігаються в чудовій колекції з чотирнадцяти картин Брейгеля у віденському Музеї історії мистецтва, яка становить майже третю частину всіх його збережених робіт; інші дві третини знаходяться в Метрополітен-музеї в Нью-Йорку і в празькій Національній галереї.
В останні шість років життя в Брюсселі художня манера Брейгеля змінилася: він відійшов від густонаселених панорам, характерних для раннього періоду його творчості, фігури персонажів стали більшими, виписані більш сміливо, що особливо яскраво проявилося в тому, як по-новому художник трактує притчі, жанр, якому він не надавав великого значення. Брейгель за життя користувався великою повагою.
Важко навіть оцінити художній і духовний вплив його робіт і виконаних за ним гравюр на позднейшую фламандський живопис, як пейзажну, так і жанрову. Але лише у XX ст. у ньому визнали також і чудового майстри релігійного живопису, художника, з ким мало хто може зрівнятися з любові до людини, глибоке розуміння людської природи. Коли Брейгель помер, два його сина-художника були ще зовсім маленькими, вони не встигли повчитися у батька (наскільки відомо, їх вчила бабуся, вдова Пітера Кука, Майксн Всрхюлст). Обидва сина писали своє прізвище “Brueghel”, зберігаючи в ній букву “h”, яку батько відкинув близько 1559.