Золото Єгипту

Для тих, хто цікавиться історією, підійде така версія. У 1987 році в Дахабі були проведені археологічні розкопки. Вчені знайшли залишки набатейського порту двотисячолітньої давності. По цій землі колись проходили важливі караванні шляхи, і селища, які потрапляють в цю торгову ланцюг, процвітали. Дахаб, будучи зручним портом для перевезення вантажів через затоку Акаба, опинився в числі щасливчиків. Тут йшла жвава торгівля всім, що могло продаватися і купуватися, в тому числі дорогоцінним камінням, ювелірними прикрасами і золотом. Сьогодні будь-який бажаючий, прогулюючись по дахабской набережній, може на власні очі побачити руїни цього порту і центру торгівлі, обгороджені парканом і підсвічені прожекторами.
А ось версія для любителів геології. Коли-то в горах, що оточують Дахаб, було золоте родовище. Можливо, про нього було відомо стародавнім єгиптянам, але, може бути, вони про нього нічого не знали. Просто під дією ерозії золото вимилось з гір і накопичилося в долині Ваді Дахаб, де пізніше з’явився селище. До речі, кілька років тому геологи з Каїрського Університету провели мінералогічне дослідження залишкових порід в районі Дахаба і підтвердили, що в цій місцевості дійсно є золото. Звичайно, не у вигляді величезних самородків або золотих жил, але все ж є.
Є версії і для шанувальників пригодницький: наприклад, деякі вважають, що десь у морі в околицях селища заховано золотий скарб чи єгипетських фараонів, то чи когось ще. Але найчастіше можна почути версію справжніх романтиків: дахабское золото — це колір піску на місцевих пляжах і колір вечірнього неба над Синайськими горами. І з цим важко сперечатися. Заходи й сходи тут просто приголомшливі.
Хіповий рай для серфо-дайвера
Всього 30 років вистачило для того, щоб змінити курорт до невпізнання. Ще на початку 1980-х років це був оазис з безліччю пальм і скромними бедуїнськими очеретяними хатинами. Про Дахабі, що лежить далеко від відомих туристичних маршрутів, знали лише деякі, в основному ті, хто шукав особливе місце далеко від людей, де можна відчути повну свободу і єднання з природою: милуватися морем і горами, насолоджуватися тишею, спати під відкритим небом, курити травку. Це були хіппі з різних кінців світу, які прямували в індійський Гоа, але знайшли його подобу тут, на Синайському півострові. Тоді Дахаб і отримав свої прізвиська «Гоа на Червоному морі» і «Гоа Близького Сходу». А в 1982 році за умовами Кемп-Девідських угод Синай перейшов до Єгипту, і на колись тихий і безлюдний півострів прийшла цивілізація. В кінці 1980-х в Дахабі з’явилися перші ресторани, готелі, супермаркети і навіть мощена набережна. Але справжня слава прийшла до Дахабу, коли з’ясувалося, що тут відмінні умови відразу для двох видів спорту, які в наш час прийнято називати екстремальними дайвінгу та вінд-серфінгу.
У бухті Дахаба і в околицях міста є маса відомих на весь світ місць для занурень (дайв-сайтів): незвичайних коралових рифів, печер і каньйонів. Старе місто (район Масбат) буквально забитий дайвінг-центрами, а по набережній то і справа снують одягнені в неопренові гідрокостюми аквалангісти. Дайвери можуть зробити занурення на домашньому рифі, пройшовши буквально п’ять метрів від дайв-центру, і відразу зануритися в світ різнобарвних рибок і дивовижних коралів.
Найвідоміше місце занурення знаходиться в півгодини їзди від Дахаба. Це знаменита Блакитна Діра (Blue Hole), що входить в двадцятку кращих дайв-сайтів світу, — величезний кораловий колодязь, йде на сотні метрів вниз і нагадує річку. Десь там, на глибині приблизно 55-70 метрів, ховається Арка — вихід з Блю Хола у відкрите море. Невідомо, скільки точно життів забрала Блакитна Діра, але кожен рік тут гинуть дайвери, які намагаються підкорити Арку. І хоча причина більшості смертей — недотримання техніки безпеки і нерозсудливість, Блю Хол все ж здобув славу таємничого і містичного місця.
Якщо в Старому місті велика концентрація дайвінг-центрів і дешевих кемпів, де можна переночувати всього за 5-10 доларів, то в Лагуні — найпівденнішій частині Дахаба, на кожному кроці — серф-станції і стандартні «зіркові» готелі відомих мереж. Тут відмінні умови для винсерфинга завдяки відразу декільком факторам. По-перше, це рівна, практично не міняє напрям вітер (ефект аеродинамічної труби, який виникає між гір, що обрамляють з двох сторін затоку Акаба). По-друге, тут у наявності відразу кілька зон катання для серферів різної підготовки: безпечна лагуна для початківців, зона «speedy» для швидкісного катання, зона «kamikadze» для хвильового катання і фрістайлу.