Нова ера співпраці браузерів

Всі разом

Браузери від Microsoft, Netscape і Opera зрештою стали підтримувати однакові стандарти. Несподіваним результатом технологічної співпраці стала несподівано коректна спільна діяльність запеклих конкурентів в іншій області.

У липні 2002 року компанія Microsoft запропонувала робочій групі W3C по HTML на розгляд набір тестів і тестових засобів HTML для підтримки W3C HTML 4.01 Test Suit Development. Ця пропозиція надійшла від Microsoft, Openware Systems, Inc. і America Online, Inc., власників Netscape і Mozilla. Opera Software Corporation (виробники браузера Opera) і Web Standards Project також вивчили дану пропозицію.

Тестове середовище та специфікації

Тестові середовища W3C дозволяють виробникам браузерів визначити, чи сумісний їх продукт зі стандартами, або вимагає доопрацювання. Для HTML 4.01 (мови розмітки, також є основою для XHTML 1.0) не існувало подібного середовища. У зв’язку з цим, виробникам браузерів, які бажають, щоб їх продукт відповідав стандарту, не залишалося нічого, крім як схрестити пальці і молитися, щоб це сталося.

Крім цього, розробники стандартів опинилися в складній ситуації. Як можна бути впевненим в тому, що створювані тобою технології можуть вирішити проблему і виконати свою роль, якщо відсутня можливість переконатися в цьому на практиці. Це все одно, що розробити автомобіль лише на папері, не маючи майстерні для втілення задумки в металі.

В інтересах самих творців стандартів і виробників браузерів, таке тестове середовище слід було б створити давним-давно.

Створення тестового середовища

Коли компанія Microsoft вирішила виправити ситуацію і створити тестову середу, вона запропонувала взяти участь в цьому і своїм конкурентам і сторонній групі (WaSP). І конкуренти і WaSP відразу ж погодилися. Отриманий продукт і всі його похідні були повністю вільні від будь-яких патентів і роялті і належав тільки W3C. Ні Microsoft, ні інші компанії навіть не спробували заробити на цій справі.

Звичайно, Microsoft не надто піклується про допомогу AOL/Netscape, також як і ця компанія не сильно переживає за Microsoft або Opera. І всі ці компанії вже точно не стали б займатися бізнесом, щоб втратити свої гроші, беручи участь у марних спільних проектах. І тим не менш, вони всі разом зібралися і працюють над спільною справою і препарують не якусь чергову нову запатентовану технологію, а старий знайомий HTML 4.

Не помічена пресою, ця тиха подія насправді стала дуже значущою. Пройшли ті дні, коли виробники браузерів думали тільки про свій продукт, і власні технології на шкоду Web-стандартів і користувачів, сподіваючись таким чином витіснити конкурентів з ринку. Природно, виробники браузерів продовжують впроваджувати нововведення у свої продукти і сподіваються, що споживачі виберуть саме їх браузер, а не конкуруючої фірми. Однак, що виникло у них бажання працювати спільно показує, наскільки глибоко вони перейнялися розумінням необхідності використання і підтримки Web-стандартів і сумісності і як сильно змінився стан справ в цій індустрії з часів воєн браузерів (1996-1999).

Не вірте чуткам

Час від часу в журналах і газетах з’являються крикливі статті, засновані на деяких змінах на ринку, про те, що війни браузерів поновилися. Наприклад, таке сталося в червні 2002 року, коли компанія AOL перевела своїх користувачів CompuServe з браузера на базі IE на браузер на базі Mozilla / Netscape. “Зміни на ринку Web засмучують розробників”, “війни браузерів 2” – такі заголовки з’явилися в пресі. Подібні повідомлення виникли в газетах і журналах і кілька місяців по тому, коли AOL перевела своїх користувачів Mac OS X на браузер на базі Gecko. Однак вірити цим чуткам не варто.

У сьогоднішньому світі редактори газет повинні дбати про їх продажу якщо вони хочуть залишитися в своїх кріслах. Різні кризи і конфлікти завжди привертають більше уваги, ніж прості розумні статті, чим і користуються багато таблоїди. Незалежно від тенденцій на ринку, війни браузерів залишилися в минулому і жоден редактор не зможе знову воскресити їх.

Тепер Web буде будуватися на основі стандартів, підтримуваних усіма популярними браузерами. Боротьба між AOL/Netscape і Microsoft природно буде загострюватися час від часу, проте вона змістилася з області браузерів в інші райони, які нас не цікавлять (винятком залишається FrontPage, про яку ми поговоримо нижче).

Дорослішання Web

Звичайно, не будучи такою важливою подією як план відновлення миру ООН, набір тестів HTML, скромно представлений Microsoft і її конкурентами, що знаменує собою значні зміни в подальшому розвитку мережі. Коли завзяті конкуренти співпрацюють подібним чином, це є ознакою, що всесвітня мережа виросла і подорослішала.

Те ж саме відбувається і в інших розвинених індустріях. Наприклад звукозаписні компанії, що ненавидять один одного, мирно працюють над створенням нового стандарту або пліч-о-пліч борються з виникаючою загрозою (наприклад пірінгові мережі обміну музикою на кшталт Napster). Те, що Microsoft, AOL/Netscape і Opera можуть працювати разом вказує на дорослішання мережі. Те, над чим вони трудяться говорить нам про те, чому сталося дорослішання. 

У найближчі роки можна очікувати, що подібна співпраця над підтримкою стандартів буде повторюватися. Ми також можемо бути впевнені, що сайти, створені за стандартами, будуть працювати як в сьогоднішніх браузерах, так і через 10 років. Виробники браузерів довели нам, що вони мають намір підтримувати стандарти і створювати Сумісні продукти.

Компанія Netscape також підтвердила свою відданість стандартам, фінансуючи невелику групу розробників, завданням яких є поліпшення підтримки стандартів в браузері та створення міжбраузерних рішень на базі стандартів.